Crearon un software para proteger especies en extinción

Investigadores del Conicet desarrollaron EcoGenetics

Investigadores del Conicet desarrollaron EcoGenetics, un software que permite integrar información genética de especies de árboles con variables ambientales, para facilitar el desarrollo de investigaciones sobre la conservación de variedades amenazadas y restauración ambiental.

Leandro Roser, uno de los científicos que forman parte del proyecto, afirmó que el programa puede ser usado tanto por investigadores del ámbito académico como por personas que desarrollen sus tareas en áreas de gestión o privadas.

A modo de ejemplo, si se pretende estudiar una población determinada de árboles, se pueden obtener datos genéticos que permitan indagar cómo están relacionados o emparentados los árboles entre sí, datos ambientales (tipo de suelo y precipitación anual en cada sitio estudiado) y otras variables.

“Estos datos pueden organizarse, manejarse y almacenarse como un conjunto y ser sometidos a análisis con EcoGenetics”, destacó Roser en declaraciones a la agencia CYTA.

El grupo que desarrolló este software lo aplicó al estudio del algarrobo blanco, una especie sudamericana que habita principalmente en el centro de Argentina, el Gran Chaco y parte de la Mesopotamia, y publicó un artículo en la revista American Journal of Botany.

“En este estudio logramos determinar la distribución y variabilidad genética de este árbol en función de los diferentes paisajes en los que se desarrolla”, puntualizó Roser, investigador de la Universidad Nacional de San Martín.

EcoGenetics se encuadra dentro de la genética del paisaje, una disciplina que surgió formalmente cerca del año 2000, y de su desarrollo también participaron Laura Ferreyra, Juan César Vilardi y Beatriz Saidman, investigadores del Conicet en la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.

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